TLC gør stadig tingene på sin egen måde

På dette foto fra 9. juni 2017, RozondaPå dette foto fra 9. juni 2017 poserer Rozonda 'Chilli' Thomas, til venstre og Tionne 'T-Boz Watkins fra TLC for et portræt i New York for at promovere deres selvbetegnede album. (Foto af Taylor Jewell/Invision/AP) På dette foto fra 9. juni 2017 poserer Rozonda 'Chilli' Thomas, til venstre og Tionne 'T-Boz Watkins fra TLC for et portræt i New York for at promovere deres selvbetegnede album. (Foto af Taylor Jewell/Invision/AP)

Ingen scrubs, ingen kjoler: De to store nej’er i TLC -kanonen.

Flash tilbage til 1992.

Den banebrydende pigegruppe var ved at gå i brand med sin firdobler-platin-debut, Ooooooohhh ... På TLC Tip, da trioen blev tilbudt forsiden af ​​magasinet Essence.





Vi var så begejstrede, at de ville lægge os på omslaget, men de ville have, at vi skulle have kjoler på, husker Rozonda Chilli Thomas. Vi sagde: ’Sådan klæder vi os ikke; det er ikke vores stil. ’Vi håbede på, at vi kunne finde ud af det. 'Da du kan lide os, så sæt os på forsiden, som vi er, og prøv ikke at ændre os.' Jeg husker, at jeg var til fotograferingen, og jeg kunne ikke se noget, vi ville have på, og det gjorde det ikke træning. Vi endte med at give det videre.



Gudskelov gjorde vi det, siger Thomas efter et kort anfald af latter og bemærkede, at TLC aldrig igen blev tilbudt et Essence -cover, fordi der er så mange kvinder derude, der ikke har det godt med at have kjoler på, men du er stadig feminin. Bare fordi du er en pige, betyder det ikke, at du skal have kjole på hver dag.

Nu ser en gruppes sartoriske præferencer måske ikke ud til at være en stor ting, men for 2½ årtier siden, da TLC debuterede, var dette afslag på at blive markedsført som alle de andre kvindelige vokalgrupper før, at definere sin kvindelighed på sine egne præmisser, en fed , resonant træk.

Ved at favorisere lyse baggy T-shirts, løstsiddende shorts, bagudvendte kuglehætter og kondomøjle-i hvert fald i tilfælde af rapper-sangerinden Lisa Left Eye Lopes, der døde i en bilulykke i 2002-disse selvbekendte prissy tomboys udvidet omfanget af feminin skønhed og sexappeal inden for den musikalske mainstream.



Dette var ikke en lille ting, idet TLC tilskyndede sin kæmpestore kvinde til at omfavne deres særegenheder, være komfortabel i deres egen hud uanset størrelse eller form, eller hvis de foretrak teltstore jeans frem for stramme nederdele. TLCs sange fordoblet denne besked.

'Sådan var vi bare'

Ikke alene lød TLC anderledes med en glat, ny blanding af pop, R&B og hip-hop-med den smørrige, sjælfulde sang af Thomas og Tionne T-Boz Watkins opblødt af Lopes 'skarpe, nålestemte rim-men gruppens budskab var lige så frisk. Dette er forblevet tilfældet i hele TLC's karriere med sange om at klæde sig som du vil (Hat 2 Da Back), ikke søge mænd til validering (Upretty) og fræk udtrykke dine seksuelle ønsker (Ain't 2 Proud 2 Beg).

Undervejs leverede TLC melodi efter melodi på kvindelig uafhængighed længe før Destiny's Child gjorde det til en hytteindustri.

Spice Girls kan have vendt girl power til et motto om empowerment i midten af ​​90'erne, men det var TLC, der først spredte den stemning over pop- og R & B-hitlisterne tidligere år.

Vi var bare glade for at komme derud og være os selv, forklarer Thomas, siger hvad det var vi ville sige, hvordan vi havde det med tingene, vigtigheden af ​​uafhængighed og at være sikker med dig selv. Sådan var vi bare.

Thomas vidste tidligt, at TLC havde noget unikt.

Hun husker endnu en tidlig fotografering, for TLCs første plade, hvor gruppens potentiale virkelig slog hende.

Jeg tror, ​​jeg var sur på dem den dag, ville ikke engang have en skulder til at røre min, husker hun, men jeg kiggede på billederne, og jeg tænkte: 'Åh herregud, denne kemi er skør.' Jeg fortalte dem , 'Vi kommer til at være den største pigegruppe nogensinde.' De ser bare på mig som, 'OK.'

Thomas havde ret

Med 65 millioner solgte plader er TLC den bedst sælgende amerikanske kvindelige vokalgruppe nogensinde.

Sidste sommers TLC tilføjede denne oversigt. Gruppen crowdfundede sit femte album og første i 15 år, hvilket gjorde det uden nogen retning fra et pladeselskab.

TLC satte rekorden for Kickerstarter ved at nå sit mål på $ 150.000 på mindre end 48 timer og i sidste ende hæve $ 400.000 med donationer fra musikerfans som Justin Timberlake, Katy Perry, New Kids on the Block og Bette Midler.

På en måde er TLC kommet i fuld cirkel.

Tilbage i 1992 gjorde gruppen først et navn for sig selv ved at kæmpe for at gøre tingene på sin egen måde.

Alle disse år senere har de stadig ikke kjoler på.

Vi er ikke bange for at gøre nogle ting, som de fleste ikke gør, fordi man aldrig ved, hvad der kommer til at ske, siger Thomas.

Det lykkes muligvis ikke, eller du kan få meget modreaktion, tilføjer hun. Men det har været hele vores karriere.

Forhåndsvisning

WHO: TLC

Hvornår: 19.00 lørdag

Hvor: Sandbar på Red Rock Resort, 11011 W. Charleston Blvd.

Billetter: $ 29 (702-797-7777)